How to be a smarter reader

There’s plenty of advice out there to help you read more – but what about how to get more from what you read? Here’s how

Article by  from The Guardian

How to be a smarter reader

Pursue ‘targeted serendipity’

Pick each new book at random, and you’ll end up with plenty of duds. But if you stick religiously to the same authors or genres, or rely on Amazon’s recommendation engine, which makes suggestions based on past purchases, you’ll never expand your horizons. Choose a middle path: use a recommendation site such as Whichbook, which filters books based on numerous sliding scales – “funny/serious”, “optimistic/bleak”, “no sex/lots of sex” – without knowing which specific titles you’ve previously read.

Stick to print

Quite apart from the romanticism in the smell and feel of “real” books, there’s some persuasive psychological research to suggest that we grasp their content of paper books better and faster than ebooks’. This could be because we subconsciously use physical cues to store information: whether something’s on the left or right page; how many pages are under your right thumb, still to be read, etc.

In one British study, children who read only on screens were three times less likely to say they greatly enjoyed reading. It’s also been argued that the blue light emitted by tablets may seriously interfere with sleep and health.

Read first, talk later

The web offers countless opportunities to join a worldwide, 24-hour book group, such as Readmill, an e-reader platform that lets readers have conversations in the margins. But there’s much to be said for more limited devices – paper books, say, or basic Amazon Kindles – that make it harder for your attention to wander.

As the new media thinker Clay Shirky, no Luddite, puts it: “Tell me later who else liked it. Show them to me, introduce them to me, whatever – not right now. Right now I’m reading.” Make reading and discussing two distinct activities.

Keep it literary

Last year, a controversial but well-designed study at the New School for Social Research in New York, found that reading literary fiction (Don DeLilloAlice Munro) enhanced the capacity for empathy, and that the same didn’t apply to popular fiction or non-fiction. One hunch is that literary fiction leaves more to the reader’s imagination, forcing you to work harder to enter the emotional worlds of others. “What great writers do is to turn you into the writer,” explained one researcher. “In literary fiction, the incompleteness of the characters turns your mind to trying to understand the minds of others.”

Split your time: have a few books on the go

While you’re best advised not to try to read 20 books at once, there are definitely advantages to choosing three or four at once. Have a mix of fiction and non-fiction on the go, each suited to different moods and contexts. Even bad books can help – by sending you back to the good ones. “When you’re not feeling the book in front of you, pick up something else,” writes one blogger, Leigh Kramer, an advocate of the multi-book approach. “This will either make you want to go back to your original choice or press forward with one of your other options.”

Al-Babtain Library App

Al-Babtain Library has just launched their iPhone app and available free at the App store. The app helps you search library resources, gives you information about the library, hear audio poems, and follow the library Facebook and twitter account. Lets all pray that one day we find Kuwait University library or Paeet Library app in the app store.

Al-Babtain APP allows user toknow basic information about the library, search for the books, listen to choosen audio poets, get the last news and be in contact with library facebook & twitter accounts
مكتبة البابطين المركزية للشعر العربي هذا التطبيق يساعدك للحصول معلومات عن المكتبة والبحث عن كتاب متوفر في المكتب ويتيح الاستماع لقصائد صوتية مختارة والحصول على اخر الاخبار والبقاء على تواصل مع المكتبة عبر الفيس بوك والتويتر

Borrow a Book from Maktabaa’s Blog

Borrow a Book from Maktabaa’s Blog

Have you ever wished you could read a book but you cannot find it anywhere? Or maybe you don’t want to spend money to purchase a book you are hesitant about?

If you just want to read a book, not own it, they you will like the service provided by Maktabaa blog. You can browse through the books available, drop a comment asking to be lent the book, and it will be delivered to you within 48 hours.

The fees per book is 2 KD plus 3 KD refundable deposit to be given back when the book is returned.

If you are interested go ahead and start browsing through the books here (link). Best of luck Maktabaa, I really like your services!

20 Most Beautiful Bookstores in the World

Sent to you by mbahrani via Google Reader:

20 Most Beautiful Bookstores in the World

via Z District by Marzouq on 2/12/12


There is no question that I love bookstores and libraries, there is something about the smell of paper and what type of books you can discover in the store. Sometimes I spend hours in bookstores roaming about and picking up a few books and reading them for a bit, and walk around in all the different sections. Books can’t be replaced by E-Readers, and there is something that I love about books, a feeling of having a book, the smell of paper, and enjoying reading it, the difference between a hard copy and soft copy. From the smallest to the biggest, these are 20 of the most beautiful bookstores in the world.

Link: FlavorWire





























Things you can do from here:

New Arrivals To AUK Library

Dear All

Recently I had a thought, which will be great to our LIS community in Kuwait to announce through our blog the new arrivals of books, journals, audiovisual materials in our field to AUK library. In this way it might be a great opportunity for all of you and a chance to visit us and ask for any of them in anytime.

Cutting-edge social media approaches to business education

Web 2.0 Fundamentals with Ajax, development tools, and mobile platforms

How Green Is My Library?

Web-Based Instruction: A Guide For Libraries

Developing Sustainable Digital Libraries: Socio-Technical perspective

How to Build a Digital Library

Foundations of Library and Information Sciences


Saleh A. Ebrahim

The SLA/AGC 17th Annual Conference Review 2011

Dear All

As being part of the Board Member of the SLA/AGC Association I would like to express my views of the conference that took place in Muscat, Oman between the 8-10th March 2011.

Oman The Wonderful Place

What a magnificent, scenic, and fascinating place to visit. A clean and quite country you will see, decent and well-bred people you will meet, and clear and tranquil weather you will enjoy. I have enjoyed visiting Oman for the first time in life. visiting different heritage places and enjoying the nature of Muscat were great experience I had. Also were blessed living in Al Bustan Palace hotel, which was centered in the middle of Al Qantab beautiful mountains.

Outside the Al Bustan Palace Hotel

Al Bustan Palace Hotel

Dramatic and stylish Hotel, that combines the past and the future in its design, although I hated the way it has been constructed. You will feel like in a MAZE, each elevators would left you to a different places.. I took 3 days to understand the trick 🙂 and then felt frustrated finding the right halls and sessions rooms all the way.. but overall it was challenging and a quite place that has a shopping center and around 3 different international restaurants. of course one of the beautiful things I loved about the hotel is its thrilling room view, where the palms, ocean, and mountains are surrounding you from everywhere.. come and have a look!!!

Thanxxx to the Iphone4 🙂

The SLA/AGC Conference

Well, the conference were great in many ways. unfortunately I couldn’t attend all the keynote speakers or sessions due to my different obligations within the conference.

First, I would like to present my grateful thankfulness to the organizing committee that have been working for months for the conference. Second, I would say “Thank you” for all the Omani people who were more than hospitable and warmhearted with all of us.

The conference had around 71 accepted papers presented in different sessions, I had the pleasure to meet some of our old friends such as Fadhel, Sakeena, and Lulwah, where she conducted a great paper about Information Seeking Behaviour, That reminded me of Mumtaz Class 2.5 years ago..

I had to evaluate two sessions, because we needed to choose “Best Paper” and award the participant at the end. The funny thing is that in the two sessions I attended, Fadhel and Sakeena were in one, and Lulwah were in the other 🙂 .

Unfortunately, I wanted to meet with our sister Wadha Al Ajmi but I couldn’t, because I was busy between the board members meeting, the student award committee and the exhibitions vendors meetings requests, which I hope that she has done very well in her session, because she really deserve it.

Of course meeting your old friends and colleagues makes you happy, but I think for some people this issue is kind of selective if you know what I mean.. it was annoying a little bit for me to see people who have used you before for their own benefits and today they completely forgetting you.. I would say to those people cheer up and take things easy because life is like a circle you never know what will happen.. (والله يبعدنا عن الحساد) 🙂

On the other hand, I was so blessed by the warm welcome and greetings from our friend such as Lulwah, Waheed from KISR and Mohammed bo Abbas from springer, as well as Ameen from Sage (BTW Mohammed he says HI to you) and other people from the region I really do appreciate their kindness and humbleness.

Enough talking and lets see some photos and videos..

SLA/AGC Board Meeting


Lulwah’s Presentation


Fadhel’s & Sakeen’s  Presentations

Stephen Abrams’s Speech

I have really enjoyed Mr. Abrams’s speech which inspired my in many ways. after his session ended, we had a great talk together about it and about our region professionals.

At the end I hope you have enjoyed reading the post, and I hope to see all of you in different events and occasions in the future..

If you have any questions related to the conferences or would like to ask for the papers, I will be delighted helping all of you Enshallah.



Saleh A. Ebrahim

د. القلاف: تطوير «علوم المكتبات» بما يتناسب مع سوق العمل

جريدة الوطن الكويتية

تاريخ: ٣٠ يناير ٢٠١١ صفحة: ٣٥

لقاء مع الدكتورة الفاضلة: شارلين القلاف من قسم علوم المكتبات و المعلومات في جامعة الكويت


:أجرى اللقاء ماجد الماجد

انشئ برنامج علوم المكتبات والمعلومات سنة 1996، وفي عام 2002 انضم البرنامج الى كلية العلوم الاجتماعية حيث أصبح أحد أقسامها

وأوضحت رئيسة قسم علم المكتبات والمعلومات بكلية العلوم الاجتماعية د.شارلين القلاف ان القسم يقدم درجة الماجستير في علوم المكتبات والمعلومات حيث ان هذه الدرجة متخصصة في ادارة وتنظيم وتقديم الخدمات المعلوماتية، مشيرة الى ان القسم العلمي يطرح شعب كافية للطلبة وذلك لضمان تخرجهم بالوقت المناسب، موضحة ان القسم يطرح مقررات كافية للتخصص المساند

واشارت الى ان للقسم خطة واضحة لزيادة أعضاء هيئة التدريس والتي نعمل على تنفيذها كما ان لديهم العديد من المبتعثين لدرجة الدكتوراه وبانتظار انضمامهم للقسم

وافادت اننا لا نعتبر ان قسم علوم المكتبات والمعلومات من الاقسام المهمشة في كلية العلوم الاجتماعية وذلك بسبب ان للقسم وجودا ومشاركة ملحوظة في جميع أنشطة الكلية، كما ان قسم علوم المكتبات والمعلومات لديه أنشطة عديدة على مستوى الكلية والجامعة والمجتمع، فالعديد من أعضاء هيئة التدريس يقومون بعمل الدورات التدريبية وورش العمل للجهات المختلفة داخل وخارج الكويت

:جاء ذلك خلال اللقاء الذي اجرته «الوطن» معها وفيما يلي نصه

هل لنا بنبذة عن قسم المكتبات والمعلومات؟  –

– تم انشاء برنامج علوم المكتبات والمعلومات سنة 1996 تحت مظلة كلية الدراسات العليا بتقديم درجة الماجستير في علوم المكتبات والمعلومات وفي عام 2002 انضم البرنامج الى كلية العلوم الاجتماعية حيث أصبح أحد أقسامها. وفي عام 2004 بدأ القسم بتقديم التخصص المساند للطلبة. وتوافقا مع رسالة جامعة الكويت وتجاوبا مع تأثير المعلومات والتكنولوجيا على مجتمعنا، يهدف قسم علوم المكتبات والمعلومات الى اعداد الطلبة بالمهارات اللازمة ليكونوا مهنيين ومتخصصين في مجال المعلومات والتكنولوجيا المتعلق بذلك. كما يهدف القسم الى تقديم الأبحاث الخاصة بذلك المجال والتي تتناسب مع اهتماماتنا المحلية والاقليمية، وبذلك يساهم القسم مساهمة قيمة في التطور المحلي والاقليمي لنظم المكتبات والمعلومات وخدماتها

ما الدرجات العلمية التي يقدمها القسم؟  –

– ان الهدف الرئيسي للقسم هو تقديم درجة الماجستير في علوم المكتبات والمعلومات حيث ان هذه الدرجة متخصصة في ادارة وتنظيم وتقديم الخدمات المعلوماتية. والى جانب ذلك، يقدم القسم التخصص المساند في الدراسات المعلوماتية والذي تم توسيع نطاق القبول فيه على مستوى الجامعة بحيث يمكن للطلبة في مختلف الكليات والتخصصات التسجيل والانضمام الى هذا التخصص والذي سوف يمكن من تحسين مستوى استخدامهم لمصادر وتقنيات المعلومات وذلك في فترة دراسة تخصصهم الرئيسي وفي حياتهم المهنية

لماذا حتى الآن لم يتحول قسم المعلومات الى تخصص رئيسي حتى الآن؟  –

– ان مهنة اخصائي المعلومات تتطلب درجة الماجستير وذلك تماشيا مع المقاييس والممارسات العالمية لهذه المهنة ولهذا فقد بدأ القسم ببرنامج الماجستير ومن ثم قدم التخصص المساند ونحن نعمل دائما على تطوير القسم بما يتناسب مع حاجة مراكز العمل

هناك تذمر من قبل الطلبة لقلة الشعب المطروحة من قبل القسم؟  –

– على مستوى الماجستير، يطرح القسم العلمي شعبا كافية للطلبة وذلك لضمان تخرجهم بالوقت المناسب، كما ان القسم يطرح مقررات كافية للتخصص المساند. بالاضافة الى مقرر خدمة لجميع طلبة العلوم الاجتماعية والذي من خلاله يتم اكساب الطلبة المهارات اللازمة في البحث العلمي واستخدام الحاسب الالي. وعلى الرغم من ان أعداد الطلبة تتزايد عاما بعد عام الا أننا نحاول استيعابهم جميعا في المقررات المطروحة

هل هناك خطة لزيادة عدد اعضاء هيئة التدريس؟  –

– نعم نحن لدينا خطة واضحة لزيادة أعضاء هيئة التدريس والتي نعمل على تنفيذها. كما ان لدينا العديد من المبتعثين لدرجة الدكتوراه وبانتظار انضمامهم للقسم. هذا بالاضافة الى أننا نضع بعين الاعتبار الاساتذة الزائرين لسد أي نقص في المقررات الدراسية اذا تطلب الوضع

ما الانشطة التي يقدمها القسم خارج نطاق المحاضرات؟  –

– ان قسم علوم المكتبات والمعلومات لديه أنشطة عديدة على مستوى الكلية والجامعة والمجتمع، فالعديد من أعضاء هيئة التدريس يقومون بعمل الدورات التدريبية وورش العمل للجهات المختلفة داخل وخارج الكويت، هذا بالاضافة الى مشاركة الكثير منهم في الندوات والمحاضرت داخل وخارج الجامعة. كما لدى العديد منهم أبحاث لمواضيع عديدة وفي مجالات مختلفة يتم تقديمها في المؤتمرات المحلية والدولية، على سبيل المثال وليس حصريا: القضايا الاجتماعية وتكنولوجيا المعلومات، التكنولوجيا وتطور الخدمات الحكومية، وادارة المعرفة.كما ان للقسم مشاركات عديدة في المعارض المختلفة داخل الجامعة

ما رأيكم بتقنية التدريس عن بعد؟  –

– تعتبر تقنية التدريس عن بعد من أهم الأمور التي نؤمن بها في القسم ونعمل على تفعيلها في المقررات الدراسية. ويستخدم أعضاء هيئة التدريس بالقسم نظام البلاك بورد الذي توفره الجامعة في مقرراتهم الدراسية. ويتمتع هذا النظام بالعديد من المواصفات والمزايا التي تخدم العملية التدريسية وتعزز مفهوم التعليم عن بعد من خلال تواصل الطلبة مع عضو هيئة التدريس عبر هذا النظام

نلاحظ كثرة الطالبات بالقسم بشكل كبير عن الطلبة؟ ما السبب؟  –

ان اعداد الطالبات في الجامعة أكثر من أعداد الطلبة بشكل عام ولكن لاحظنا في الفترة الأخيرة زيادة أعداد الطلبة الذكور في التخصص المساند واهتمامهم للانضمام له